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La NASA prend contact avec un satellite perdu dans l’espace depuis 13 ans

Le satellite IMAGE a été repéré par un astronome amateur

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View on the night Earth with city lights. Australia and Oceania region. Elements of this image furnished by NASA. 3d illustration

13 ans dans l’espace

Prouvant que les choses ont tendance à se produire quand on s’y attend le moins. La NASA vient de redécouvrir un satellite qu’elle a perdu dans l’espace il y a plus d’une décennie. Le satellite (IMAGE) a été lancé en 2000 pour créer les premières images complètes du plasma atmosphérique. Il a terminé sa mission initiale en 2002, mais n’a pas réussi à reprendre contact avec la Terre en 2005. Les scientifiques espéraient qu’une éclipse en 2007 relancerait un redémarrage.Cependant ce ne fût pas le cas. La mission était déclarée échouée. IMAGE était condamné à passer le reste de ses jours à flotter paisiblement à travers l’univers. Plus tôt ce mois-ci, un astronome amateur l’a repéré dans les cieux.

Il a fallu quelques semaines à la NASA pour confirmer que l’observation mystérieuse était bien IMAGE. Après quelques bricolages, le laboratoire Johns Hopkins de physique appliquée à Laurel, au Maryland, a réussi à recueillir des données de télémétrie à partir du satellite. Cela à confirmé son identité. L’équipe passera maintenant les semaines à venir à analyser les données du satellite pour en savoir plus sur l’état du vaisseau spatial. Peut-être saurons nous un jour un peu sur ce qu’il a vue pendant toutes ces années.

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