Le rêve d’Elon Musk est en marche

La fusée Falcon Heavy de SpaceX a décollé de Cap Canaveral, en Floride, hier et a monté en flèche. Elle transportait au titre de charge utile la Tesla Roadster rouge du PDG Elon Musk. Le premier vol du Falcon Heavy est enfin terminé, et malgré un atterrissage raté du corp dans l’océan, la fusée a montré ses prouesses et est probablement prête à commencer des missions pour les clients.

Première mondiale, les deux boosters latéraux de la fusée ont atterri avec succès sur terre après le décollage. Les deux boosters se sont détachés au milieu du vol et sont retournés au cap, atterrissant à environ 300 mètres l’un de l’autre sur les plateformes d’atterrissage en béton de SpaceX. Le centre s’est alors détaché mais n’a pas atterri comme prévu sur l’un des drones autonomes de SpaceX dans l’océan Atlantique. Cela signifie que SpaceX a maintenant atterri un total de 23 roquettes.

LE FALCON HEAVY DÉTIENT MAINTENANT LE TITRE DE LA FUSÉE LA PLUS PUISSANTE AU MONDE

Le Falcon Heavy détient maintenant le titre de la fusée la plus puissante au monde. Son lancement marque la première fois qu’un véhicule aussi important est envoyé par une compagnie commerciale. Il dispose de 27 moteurs, plus que toute autre fusée jamais utilisé, qui, ensemble, créer une combinaison de plus de 2 millions de kilogrammes de poussée au décollage. Cela signifie que le Falcon Heavy peut transporter environ 63 000 kg de marchandises en orbite terrestre inférieure. Cela est plus de deux fois le poids de toute autre fusée opérationnelle. Ce véhicule puissant pourrait ouvrir de nouveaux types d’activités pour SpaceX comme le lancement de lourds satellites de sécurité nationale ou même l’envoi de gros modules ou de personnes dans l’espace plus lointain.

Image: SpaceX

Le lancement d’hier a été une solide performance.Ce lancement était l’un des plus attendues au cours de la dernière décennie. SpaceX a d’abord annoncé son intention de développer le Falcon Heavy en 2011, avec l’objectif de le lancer dès 2013 ou 2014. Cependant, la mission inaugurale a subi de nombreux retards. Deux échecs du Falcon 9 de SpaceX ont repoussés le lancement. Musk a également noté que l’ingénierie de la fusée s’est avérée être étonnamment difficile. “En réalité, il a été beaucoup plus difficile de faire la Falcon Heavy que nous le pensions”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse en juillet.

L’UNE DES FUSÉES LES PLUS ATTENDUES DANS LA DERNIÈRE DÉCENNIE

Cette première mission avait simplement pour but de voir si le Falcon Heavy pouvait faire ce pour quoi il était conçu: mettre des objets en orbite. C’est pourquoi sa charge utile était la voiture de Musk. L’année dernière, Musk a déclaré que la première chose à faire sur le Falcon Heavy serait la «chose la plus idiote» qu’il puisse imaginer et sa Tesla a certainement sa place dans cette “théorie”.

La partie supérieure de la fusée qui porte la voiture s’est enflammé deux autres fois après s’être séparé des boosters du Falcon Heavy.

L’ÉTAGE SUPÉRIEUR DU FALCON HEAVY A POUSSÉ LA TESLA DANS UNE ORBITE QUI L’ENVERRA LOIN DE MARS

Pendant la côte, la voiture a traversé les tristement célèbres ceintures de Van Allen (des régions de rayonnement intense qui entourent la Terre). Les particules de haute énergie dans les ceintures ont bombardé la voiture et la fusée, ce que Musk a averti pourrait être un problème pour le reste de la mission. “Le carburant pourrait geler, et l’oxygène pourrait être vaporisé, ce qui pourrait inhiber la troisième brûlure nécessaire à l’injection trans-Mars”, a déclaré M. Musk lors d’une conférence de presse lundi.

Peu de temps après le lancement, Musk a tweeté que tout était normal avec l’étage supérieur, et quelques heures plus tard, il a tweeté que la dernière brûlure a été exécutée avec succès. Le but de cette dernière était de placer la voiture sur une trajectoire autour du Soleil qui mettrait la voiture près de l’orbite de Mars. Mais Musk a tweeté plus tard dans la soirée que, bien que la brûlure ait réussi, la voiture se dirige maintenant bien au-delà de Mars. Elle va au contraire atteindre la ceinture d’astéroïdes avant d’être ramené vers le Soleil.

Image: SpaceX

Le Falcon Heavy a décollé d’un launchpad historique au Kennedy Space Center de la NASA, appelé LC-39A. C’est le même pad qui a été utilisé pour lancer la mission Apollo 11 sur la Lune, ainsi que de nombreux vols de la navette spatiale. SpaceX loue actuellement le site de la NASA, et continuera à lancer des vols Falcon Heavy depuis le pad dans un avenir proche.

Maintenant que le Falcon Heavy a été lancé, la fusée a encore quelques missions à accomplir cette année. La fusée devrait lancer un grand satellite de télécommunications saoudien appelé Arabsat 6A au cours de la première moitié de 2018. Ensuite, elle enverra une charge utile de test pour l’US Air Force au plus tôt en juin, comme un moyen de certifier la fusée pour les missions de sécurité nationale. Après cela, le Falcon Heavy est engagé pour lancer deux satellites de communications supplémentaires pour Inmarsat et Viasat, mais c’est tout pour l’instant.

Plus de clients pourraient bientôt s’affronter à la puissante fusée. Et son étiquette de prix bon marché peut la rendre attrayante pour la NASA, qui pourrait utiliser le Falcon Heavy pour envoyer des missions robotiques vers d’autres mondes ou des humains vers la Lune. L’avenir de la fusée n’a pas encore été entièrement défini, mais après le vol d’aujourd’hui, le Falcon Heavy pourrait bientôt avoir un travail ambitieux à faire.