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Le nouveau budget de Trump ne nous posera pas sur la lune de sitôt

Pas avant la Fin des années 2020

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Le vice-président Pence a peut-être juré que les États-Unis ramèneraient des astronautes sur la Lune, mais il semble que nous n’allions pas y arriver de si tôt.

Ars Technica semble avoir reçu une première copie du budget de l’année fiscale 2019 de la Maison Blanche qui doit être publié aujourd’hui. La «campagne d’exploration lunaire» décrite dans le document ne prévoit que des étapes supplémentaires pour ramener les astronautes à la surface de la lune, plutôt que de se concentrer de nouveau sur l’exploration.

L’ attention de l’administration sur la lune , plutôt que sur Mars (ou un autre objectif plus pertinent sur le plan scientifique), a suscité des protestations dans la communauté spatiale. Maintenant, il semble que ce n’est même pas une priorité absolue. Ars Technica rapporte que la NASA travaillera sur les atterrisseurs sans pilote à la surface lunaire d’ici 2023. C’est seulement après que la NASA commencera à travailler sur un atterrisseur qui ramènerait des humains à la surface. Le document n’annonce  aucune date mais ce serait bien après 2024. Jusque-là, notre présence lunaire sera orbitale seulement. Quartz rapporte que la première étape de l’ avant – poste de la lune orbitale sera lancée d’ici 2020.

Le document soutient fondamentalement le statu quo confus de la NASA quand il s’agit de l’exploration humaine de l’espace, sans fournir beaucoup de direction ou le financement agressif que la rhétorique de l’administration Trump semblait promettre. Le programme Orion et SLS (la méga-fusée qui éclipsera même le Falcon Heavy de SpaceX) continueront également à recevoir un financement à un rythme accru.

Et l’ISS ?

Comme prévu, le document met également fin au financement de la Station spatiale internationale d’ici 2025. Selon M. Quartz , le budget prévoit un financement de 150 millions de dollars pour que les entreprises privées puissent soit prendre le contrôle de la station spatiale, soit créer leurs propres habitats en orbite terrestre basse. Le problème ici est le peu de temps que les entreprises privées devraient consacrer à cela. On ne sait pas encore si cela suffirait, ou si les entreprises privées détiennent même un intérêt suffisant dans l’ISS pour le soutenir.

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